Perguntas frequentemente formuladas:

Q1 O que é MSG?

O glutamato monossódico (MSG) é o sal sódico do ácido glutâmico, um aminoácido presente em todas as proteínas.

Q2 Como é produzido?

O glutamato é produzido através da fermentação, um processo usado para a produção de cerveja, vinagre, molho de soja e iogurte. O processo se inicia com produtos naturais como o melaço da cana de açúcar ou do açúcar de beterraba, e amido obtido da tapioca ou de cereais.

Q3 O organismo humano metaboliza o glutamato monossódico adicionado aos alimentos diferentemente do glutamato presente naturalmente nos alimentos?

Não. O glutamato naturalmente presente nos alimentos e o glutamato derivado do MSG são idênticos. Eles são digeridos e absorvidos do mesmo modo no intestino. Uma vez ingerido, o organismo não diferencia os glutamatos provenientes de alimentos como tomates e do MSG. De fato, pesquisas têm mostrado que o glutamato oriundo de alimentos ou do MSG é importante para o funcionamento normal do sistema digestivo.

Q4 A adição de mais MSG deixa o alimento mais saboroso?

O gosto do MSG, assim como o gosto do sal, tem características auto-limitantes. Apenas uma pequena quantidade de MSG é necessária para atingir o gosto ótimo. Acrescentar mais MSG tem pouco ou nenhum efeito benéfico.

Q5 O uso do MSG permite que as indústrias de alimentos substituam ingredientes de alta qualidade por ingredientes de qualidade inferior?

Não. O MSG apenas potencializa o sabor original do bom alimento.

Q6 Em quais alimentos o MSG é usado?

O MSG pode ser usado em muitos pratos saborosos, como carnes, peixes, frango e muitos vegetais, em molhos, sopas e marinados.

Q7 A quantidade de glutamato adicionada aos alimentos para realçar o sabor é consideravelmente maior do que a quantidade de glutamato presente naturalmente nos alimentos?

O glutamato adicionado aos alimentos para realçar o sabor representa apenas uma pequena fração do glutamato total consumido na dieta média diária. Em média uma pessoa consome diariamente entre 10 a 20 gramas de glutamato. A quantidade média de glutamato ingerido a partir do MSG representa apenas 0,5 a 1,5 gramas por dia.

Q8 O MSG é inócuo?

Sim. Pesquisas na Europa, nos Estados Unidos e na Ásia mostram claramente que o MSG usado no preparo de alimentos ou como um condimento é inócuo para o ser humano de qualquer idade.

Q9 O MSG é inócuo para crianças?

Sim. Estudos científicos revelam que as crianças metabolizam o MSG da mesma maneira como os adultos. De fato, o leite materno contém um teor de glutamato maior do que o leite de vaca.

Q10 O MSG contém glúten?

Não. O MSG é livre de glúten.

Em adição aos gostos básicos reconhecidos como doce, salgado, azedo e amargo há, atualmente, uma evidência considerável que indica a existência de um quinto gosto básico, conhecido como umami.

Esta palavra japonesa traduzida como “saboroso, delicioso”, refere-se à qualidade dos alimentos que contêm naturalmente quantidades significativas de glutamato, ou seu sal sódico, o glutamato monossódico (MSG), ou 5′-ribonucleotídeos. A qualidade do umami está presente na culinária ao redor do mundo. A condição do umami como um gosto único não só deriva desta qualidade que é percebida de forma distinta dos outros gostos básicos, mas também da evidência da existência de receptores de glutamato nas células sensoriais da língua, assim como de células no cérebro que respondem preferencialmente ao gosto umami.