O glutamato monossódico é usado em uma ampla variedade de alimentos saborosos para criar um sabor suave, rico e encorpado.

Ele pode ser adicionado em carnes, peixes, frangos, vegetais e frutos do mar e, em muitos países, é usado como tempero de mesa. Na Europa Central, por exemplo, o glutamato monossódico é a base para os populares molhos para salada.

Glutamato em sopas

Assim como o sal, o glutamato torna uma grande variedade de alimentos mais atrativos, mas não é por si só apetitoso. Se você dissolver o glutamato monossódico em água, ele não tem um sabor atraente. Entretanto, quando este for adicionado em sopas, melhora muitos aspectos, incluindo o sabor, sensação bucal e a suavidade. Em um estudo, um grupo de jovens americanos afirmou que uma sopa de frango, com uma pequena quantidade de glutamato monossódico (MSG), era mais rica, mais saborosa e apresentava um sabor mais acentuado de carne do que a mesma sopa sem o MSG. 

O gosto Umami e a Palatabilidade

O efeito da adição do gosto umami aos alimentos tem sido investigado por pesquisadores desde 1950. O sabor de pratos a base de carnes, peixes e vegetais geralmente é melhorado, enquanto produtos a base de cereais, leite e sobremesas não. O MSG é adicionado aos alimentos preparados e processados, como alimentos congelados, mistura de temperos, sopas enlatadas e desidratadas, molhos, molhos para salada e embutidos, como salsichas e presuntos.

O glutamato é auto-limitante

A quantidade de glutamato adicionado aos alimentos varia geralmente na faixa entre 0,1 a 0,8% do alimento pronto para o consumo. Este nível é similar ao glutamato naturalmente presente em pratos tradicionais. O gosto do MSG é auto-limitante. Isto significa que uma vez que uma quantidade apropriada for incluída em uma receita, uma quantidade adicional irá contribuir pouco ao sabor do alimento, se é que contribui com algo. De fato, adicionar uma quantidade excessiva do MSG pode prejudicar o sabor. A seguir estão apresentados dois gráficos que mostram que o teor ótimo de MSG em caldo e arroz frito é de 0,3% e 0,37%, respectivamente.

O MSG, assim como o sal, é auto-limitante. A seguir estão apresentados dois gráficos que mostram resultados similares para o sal em sopas claras e ovos mexidos.

O gosto é complex 

Pense no gosto de um tomate. Quase ninguém pode identificar o gosto umami nos tomates, mas o umami é um dos muitos componentes importantes desse alimento. Quando combinado com graduações doce e azedo e um pouco do sabor de terra, o umami fornece aos tomates o seu delicioso sabor. Durante a maturação do tomate, o teor natural de glutamato aumenta e o tomate se torna ainda mais saboroso.

De maneira similar, quando o queijo parmesão passa pelo processo de maturação, ocorre um aumento significativo de glutamato que contribui com o seu sabor. Por exemplo, o sabor do caldo tipo bouillon é um componente indispensável do queijo Emental. Do mesmo modo, ocorre um aumento significativo no teor de glutamato durante o processo de cura do presunto.

Durante quase um século, o glutamato monossódico (MSG) tem sido usado de forma segura e efetiva nos produtos alimentícios.

O MSG é um dos ingredientes mais extensivamente pesquisados durante os últimos 30 anos. Centenas de estudos evidenciam a segurança de uso do MSG.