Người tiêu dùng trên toàn thế giới thưởng thức hương vị của vị umami, và glutamate là hương vị tinh khiết nhất của vị umami.

Các glutamate xảy ra tự nhiên trong nhiều loại thực phẩm và glutamate được thêm vào như bột ngọt (MSG) là hoàn toàn giống nhau. Cơ thể chuyển hóa tất cả glutamate theo cùng một cách, bất kể nguồn gốc của nó. Glutamate là glutamate cho dù nó xuất phát từ gia vị (ở dạng bột ngọt, ‘muối từ rong biển’, chiết xuất nấm hoặc thủy phân) hoặc các loại thực phẩm như phô mai, cà chua hoặc nấm.

MSG là một thành phần thực phẩm an toàn và hiệu quả đóng một vai trò có lợi trong chế độ ăn uống và dinh dưỡng. Kể từ khi phát hiện ra nó hơn 100 năm trước, bột ngọt đã được sử dụng hiệu quả để nâng cao vị umami (vị mặn) trong thức ăn. Nó cũng là một phương tiện hiệu quả để giảm mức độ muối ăn được sử dụng trong chế biến thực phẩm và sản xuất các sản phẩm có hàm lượng natri thấp mà không ảnh hưởng đến khẩu vị hoặc hấp dẫn của người tiêu dùng. Các nghiên cứu đã chứng minh rằng bằng cách thay thế một phần nhỏ mức độ glutamate và giảm lượng muối bổ sung, mức natri có thể được hạ xuống tới 40% mà không làm mất khả năng ngon miệng.

Bột ngọt glutamate được thêm vào các loại thực phẩm để cải thiện hương vị chỉ cần một lượng nhỏ trong tổng số glutamate có trong hầu hết các loại thực phẩm. Ví dụ, trung bình hàng ngày số lượng của glutamate được tiêu thụ ở dạng  như chất đạm từ thực phẩm là khoảng 15 gram. Ngoài ra, khoảng 1 gram glutamate tự do trong thực phẩm cũng sẽ được tiêu thụ trong cùng một ngày. Ngược lại, trung bình hàng ngày số lượng bột ngọt glutamate được thêm vào khoảng từ 0,5 gam đến 3,0 gam mỗi ngày, phụ thuộc vào phong tục và ẩm thực của từng địa phương. Các sản phẩm MSG được chứng nhận Halal bởi các cơ quan Hồi giáo được ủy quyền và công nhận phù hợp cho việc tiêu thụ trong cộng đồng Hồi giáo.

Umami là một hương vị cơ bản

Hương vị umami thường được mô tả như vị thịt, nước cốt dùng, hoặc vị mặn, và độc lập với bốn vị cơ bản truyền thống, ngọt, chua, mặn và đắng. Nó đã được thành lập trong hơn 10 năm nay rằng umami, đó là hương vị của bột ngọt, là một trong năm thị hiếu cơ bản được công nhận.

Sự đánh giá cao hương vị bắt đầu từ các thụ thể của vị giác trên lưỡi.