Glutamate phổ biến trong tự nhiên. Nó là một thành phần của cơ thể và thực phẩm của bạn. Các tài sản hương vị truyền đạt của glutamate từ lâu đã được sử dụng trên khắp thế giới để tăng cường sự ngon miệng của thực phẩm.

Thực phẩm giàu glutamate tự doThực phẩm giàu glutamate tự do, chẳng hạn như cà chua, pho mát và nấm thường được sử dụng trong nấu ăn để tăng chất lượng hương vị của nó. Mononatri glutamate (MSG) là một Glutamate (muối của axit glutamic với natri), một trong những axit amin phong phú nhất trong tự nhiên và là một thành phần quan trọng của chất đạm. Glutamate truyền đạt như một hương vị độc đáo nhất (Umami) trong thực phẩm.

Umami, thường được mô tả như làvị “nước cốt thịt’, hoặc ‘mặn’ trong tiếng Anh, được gọi là ‘Xian-Wei’ ở Trung Quốc và có thể tương ứng với khái niệm ‘Osmazome’ được các học giả Pháp chụp trong thế kỷ XIX. Glutamate đã là một thành phần của gia vị tăng cường  hương vị kể từ khi Rome cổ đại như ‘Garum’ và ở Nhật Bản trong hơn 1200 năm.

Bằng quá trình lên men tương tự như quy trình được sử dụng để làm giấm, bia, hoặc nước tương, bột ngọt (MSG) được sản xuất từ ​​các nguồn tự nhiên như tinh bột hoặc mật đường có nguồn gốc từ củ cải đường hoặc mía.

Glutamate có thể được tự do, không bị ràng buộc bởi chất đạm, hoặc bị ràng buộc bởi các chất axit amin khác như là một phần của chất đạm.. Glutamate “tự do” là loại glutamate có vị umami và đóng vai trò trong sự ngon miệng của thức ăn. Các loại thực phẩm có glutamate tự do cao, chẳng hạn như pho mát và cà chua chín, thường được sử dụng trong nhà bếp vì hương vị đặc biệt và thú vị của chúng.